Um elemento sintético é um dos 24 elementos químicos que não ocorrem naturalmente na Terra: eles foram criados pela manipulação humana de partículas fundamentais em um reator nuclear, um acelerador de partículas ou a explosão de uma bomba atômica; assim, eles são chamados de sintéticos, artificiais ou feitos pelo homem. Os elementos sintéticos são aqueles com números atômicos de 95 a 118, conforme mostrado em roxo na tabela periódica que acompanha: esses 24 elementos foram criados pela primeira vez entre 1944 e 2010. O mecanismo para a criação de um elemento sintético é forçar prótons adicionais no núcleo de um elemento com um número atômico inferior a 95. Todos os elementos sintéticos são instáveis, mas decaem a uma taxa amplamente variável: suas meias-vidas variam de 15,6 milhões de anos a algumas centenas de microssegundos. Sete outros elementos que foram criados artificialmente foram posteriormente descobertos como existindo na natureza em pequenas quantidades. O primeiro, o tecnécio, foi criado em 1937. O plutônio, número atômico 94, sintetizado pela primeira vez em 1940, é outro desses elementos. É o elemento com o maior número de prótons ocorrendo na natureza, mas o faz em quantidades tão pequenas que é muito mais prático sintetizá-lo. O plutônio é extremamente conhecido devido ao seu uso em bombas atômicas e reatores nucleares. Nenhum elemento com um número atômico maior que 99 tem qualquer uso fora da pesquisa científica, uma vez que eles têm meias-vidas extremamente curtas e, portanto, nunca foram produzidos em grandes quantidades. O primeiro elemento descoberto por síntese foi o tecnécio, sua descoberta sendo definitivamente confirmada em 1937. Essa descoberta preencheu uma lacuna na tabela periódica, e o fato de não existirem isótopos estáveis ​​de tecnécio explica sua ausência natural na Terra. Com o isótopo de tecnécio de vida mais longa, o 97Tc, com meia-vida de 4,21 milhões de anos, nenhum tecnécio permanece da formação da Terra. Apenas vestígios diminutos de tecnécio ocorrem naturalmente na crosta terrestre, mas o tecnécio está presente naturalmente nas estrelas gigantes vermelhas. O primeiro elemento puramente sintético descoberto foi o cúrio, sintetizado em 1944 por Glenn T. Seaborg, Ralph A. James e Albert Ghiorso, bombardeando plutônio com partículas alfa. As descobertas de amerício, berquélio e califórnio seguiram logo. O einstênio e o férmio foram descobertos por uma equipe de cientistas liderada por Albert Ghiorso em 1952 enquanto estudava os detritos radioativos da detonação da primeira bomba de hidrogênio. Os isótopos descobertos foram o einstênio-253, com meia-vida de 20,5 dias, e o férmio-255, com meia-vida de cerca de 20 horas. Seguiram-se as descobertas de mendelévio, nobélio e lawrencium. Durante o auge da Guerra Fria, equipes da União Soviética e dos Estados Unidos descobriram independentemente o rutherfórdio e o dubnium. O nome e o crédito pela descoberta desses elementos permaneceram sem solução por muitos anos, mas o crédito compartilhado foi reconhecido pela IUPAC / IUPAP em 1992. Em 1997, a IUPAC decidiu dar a dubnium seu nome atual em homenagem à cidade de Dubna, onde a equipe russa fez seu descobertas desde nomes escolhidos pelos americanos já haviam sido usados ​​para muitos elementos sintéticos existentes, enquanto o nome rutherfórdio foi aceito para o elemento 104. Enquanto isso, a equipe americana havia descoberto o seabórgio e os próximos seis elementos foram descobertos por uma equipe alemã: bohrium, hassium, meitnerium, darmstadtium, roentgenium e copernicium. O elemento 113, o niônio, foi descoberto por uma equipe japonesa; os últimos cinco elementos conhecidos, flerovium, moscovium, livermorium, tennessine e oganesson, foram descobertos por colaborações russo-americanas e completam a sétima linha da tabela periódica. Todos os elementos com números atômicos de 1 a 94 ocorrem naturalmente, pelo menos em quantidades vestigiais, mas os seguintes elementos são freqüentemente produzidos por meio de síntese. Tecnécio, promécio, astato, neptúnio e plutônio foram descobertos por síntese antes de serem encontrados na natureza. Tecnécio é um elemento químico com o símbolo Tc e número atômico 43. É o elemento mais leve cujos isótopos são todos radioativos, nenhum dos quais é estável, exceto o estado totalmente ionizado de 97Tc. Quase todo o tecnécio disponível é produzido como um elemento sintético. O tecnécio que ocorre naturalmente é um produto da fissão espontânea no minério de urânio e minério de tório, a fonte mais comum, ou o produto da captura de nêutrons nos minérios de molibdênio. O metal de transição cristalino cinza prateado fica entre o manganês e o rênio no grupo 7 da tabela periódica, e suas propriedades químicas são intermediárias entre as de ambos os elementos adjacentes. O isótopo de ocorrência natural mais comum é o 99Tc, apenas em traços. Muitas das propriedades do tecnécio foram previstas por Dmitri Mendeleev antes de ser descoberto. Mendeleev notou uma lacuna em sua tabela periódica e deu ao elemento não descoberto o nome provisório de ekamanganese (Em). Em 1937, o tecnécio (especificamente o isótopo tecnécio-97) tornou-se o primeiro elemento predominantemente artificial a ser produzido, daí o seu nome