A esfera pública é uma área da vida social onde os indivíduos podem se reunir para discutir e identificar livremente os problemas da sociedade e, por meio dessa discussão, influenciar a ação política. Tal discussão é chamada de debate público e é definida como a expressão de pontos de vista sobre assuntos que interessam ao público; frequentemente, mas nem sempre, com pontos de vista opostos ou divergentes expressos pelos participantes na discussão. O debate público ocorre principalmente por meio da mídia de massa, mas também em reuniões ou por meio da mídia social, publicações acadêmicas e documentos de política governamental. O termo foi originalmente cunhado pelo filósofo alemão Juergen Habermas, que definiu a esfera pública como uma comunidade virtual ou imaginária que não existe necessariamente em qualquer espaço identificável. O estudioso da comunicação Gerard A. Hauser o define como um espaço discursivo no qual indivíduos e grupos se associam para discutir assuntos de interesse mútuo e, quando possível, chegar a um julgamento comum sobre eles. A esfera pública pode ser vista como um teatro nas sociedades modernas em que a participação política é representada por meio da conversa e um reino da vida social no qual a opinião pública pode ser formada. Descrevendo o surgimento da esfera pública no século 18, Juergen Habermas observou que a esfera pública, ou esfera, originalmente era coextensiva com a autoridade pública, enquanto a esfera privada compreendia a sociedade civil no sentido mais estrito, isto é, a esfera de troca de mercadorias e do trabalho social. Considerando que a esfera da autoridade pública lidava com o estado, ou reino da polícia, e a classe dominante, ou as autoridades feudais (igreja, príncipes e nobreza), a esfera pública autêntica, em um sentido político, surgiu naquela época de dentro do domínio privado, especificamente, em relação às atividades literárias, o mundo das letras. Essa nova esfera pública abrangeu as esferas pública e privada e, por meio do veículo da opinião pública, colocou o Estado em contato com as necessidades da sociedade. Esta área é conceitualmente distinta do Estado: é um local de produção e circulação de discursos que podem, em princípio, ser críticos do Estado. A esfera pública também é distinta da economia oficial; não é uma arena de relações de mercado, mas sim uma das relações discursivas, um teatro para debater e deliberar e não para comprar e vender. Essas distinções entre aparatos de estado, mercados econômicos e associações democráticas são essenciais para a teoria democrática. O próprio povo passou a ver a esfera pública como uma instituição reguladora contra a autoridade do estado. O estudo da esfera pública centra-se na ideia de democracia participativa e em como a opinião pública se torna ação política. Nas relações públicas e na teoria da comunicação, um público é distinto de uma parte interessada ou de um mercado. Um público é um subconjunto do conjunto de partes interessadas de uma organização, que compreende as pessoas preocupadas com uma questão específica. Enquanto um mercado tem uma relação de troca com uma organização, e geralmente é uma entidade passiva criada pela organização, um público não tem necessariamente uma relação de troca e é autocriada e auto-organizada. Os públicos são alvo de esforços de relações públicas. Nesse caso, os públicos-alvo são aqueles cujo envolvimento é necessário para o alcance dos objetivos da organização; os públicos intervenientes são formadores de opinião e mediadores, que repassam informações aos públicos-alvo; e influentes são públicos aos quais os públicos-alvo recorrem para consulta, cujos julgamentos de valor têm influência sobre como um público-alvo julgará qualquer material de relações públicas. Relações públicas é a prática de gerenciar deliberadamente a divulgação e disseminação de informações entre um indivíduo ou uma organização (como uma empresa, agência governamental ou organização sem fins lucrativos) e o público para afetar a percepção do público. As relações públicas e a publicidade diferem porque as relações públicas são controladas internamente, enquanto a publicidade não é controlada e nem contribuída por terceiros. As relações públicas podem incluir uma organização ou indivíduo ganhando exposição para seu público usando tópicos de interesse público e itens de notícias que não exigem pagamento direto. Isso o diferencia da publicidade como uma forma de comunicação de marketing. As relações públicas visam criar ou obter cobertura gratuita para clientes, também conhecida como mídia ganhada, em vez de pagar por marketing ou publicidade. Mas no início do século 21, a publicidade também faz parte de atividades mais amplas de RP. Um exemplo de boas relações públicas seria gerar um artigo com um cliente, em vez de pagar para que o cliente seja anunciado ao lado do artigo. O objetivo das relações públicas é informar o público, clientes em potencial, investidores, parceiros, funcionários e outras partes interessadas e, por fim, persuadi-los a manter uma visão positiva ou favorável sobre a organização, sua liderança, produtos ou política