A mecânica é a área da física que se preocupa com os movimentos de objetos macroscópicos. Forças aplicadas a objetos resultam em deslocamentos ou mudanças na posição de um objeto em relação ao seu ambiente. Este ramo da física tem suas origens na Grécia Antiga com os escritos de Aristóteles e Arquimedes. Durante o início do período moderno, cientistas como Galileu, Kepler e Newton lançaram as bases para o que hoje é conhecido como mecânica clássica. É um ramo da física clássica que lida com partículas que estão em repouso ou se movem com velocidades significativamente menores do que a velocidade da luz. Também pode ser definido como um ramo da ciência que lida com o movimento e as forças sobre os corpos fora do domínio quântico. O campo é hoje menos amplamente compreendido em termos de teoria quântica. Historicamente, a mecânica clássica veio primeiro e a mecânica quântica é um desenvolvimento comparativamente recente. A mecânica clássica se originou com as leis do movimento de Isaac Newton em Philosophiae Naturalis Principia Mathematica; A Mecânica Quântica foi desenvolvida no início do século XX. Ambos são comumente considerados como constituindo o conhecimento mais certo que existe sobre a natureza física. A mecânica clássica tem sido frequentemente vista como um modelo para outras chamadas ciências exatas. A esse respeito, é essencial o uso extensivo da matemática nas teorias, bem como o papel decisivo desempenhado pela experiência em gerá-la e testá-la. A mecânica quântica é de um escopo maior, pois abrange a mecânica clássica como uma subdisciplina que se aplica em certas circunstâncias restritas. De acordo com o princípio da correspondência, não há contradição ou conflito entre os dois sujeitos, cada um apenas pertence a situações específicas. O princípio da correspondência afirma que o comportamento dos sistemas descritos pelas teorias quânticas reproduz a física clássica no limite de grandes números quânticos. A mecânica quântica substituiu a mecânica clássica no nível básico e é indispensável para a explicação e previsão de processos nos níveis molecular, atômico e subatômico. No entanto, para processos macroscópicos, a mecânica clássica é capaz de resolver problemas que são difíceis de gerenciar na mecânica quântica e, portanto, permanece útil e bem utilizada. As descrições modernas de tal comportamento começam com uma definição cuidadosa de quantidades como deslocamento, tempo, velocidade, aceleração, massa e força. Até cerca de 400 anos atrás, no entanto, o movimento era explicado de um ponto de vista muito diferente. Por exemplo, seguindo as idéias do filósofo e cientista grego Aristóteles, os cientistas raciocinaram que uma bala de canhão cai porque sua posição natural é na Terra; o sol, a lua e as estrelas viajam em círculos ao redor da Terra porque é da natureza dos objetos celestes viajarem em círculos perfeitos. Freqüentemente citado como o pai da ciência moderna, Galileu reuniu as idéias de outros grandes pensadores de sua época e começou a calcular o movimento em termos de distância percorrida a partir de alguma posição inicial e o tempo que demorou. Ele mostrou que a velocidade da queda de objetos aumenta continuamente durante o tempo de queda. Esta aceleração é a mesma para objetos pesados ​​e leves, desde que o atrito do ar seja descontado. O matemático e físico inglês Isaac Newton melhorou essa análise definindo força e massa e relacionando-as à aceleração. Para objetos que viajam a velocidades próximas à velocidade da luz, as leis de Newton foram substituídas pela teoria da relatividade de Albert Einstein. Para partículas atômicas e subatômicas, as leis de Newton foram substituídas pela teoria quântica. Para fenômenos cotidianos, no entanto, as três leis do movimento de Newton permanecem a pedra angular da dinâmica, que é o estudo do que causa o movimento. Em analogia à distinção entre mecânica quântica e clássica, as teorias da relatividade geral e especial de Albert Einstein expandiram o escopo da formulação da mecânica de Newton e Galileu. As diferenças entre a mecânica relativística e a newtoniana tornam-se significativas e até dominantes à medida que a velocidade de um corpo massivo se aproxima da velocidade da luz.